THE ALL-NEW KUGA Smarter way to get there,Ford @ Computex Taipei 2013 (上)

在COMPUTEX Taipei 2013展覽期間,大部分的媒體與新聞大都聚焦在最新的3C產品與科技趨勢等資訊,但很多人可能沒注意到其實全球最大車廠之一的「Ford」,由去年開始已經連續兩年參加COMPUTEX這場高科技電子盛會。今年的主題除了跟去年一樣是以「SYNC」與「APPLINK」為主,這次更是以全新進化的「SYNC with MyFord Touch」與更強大的聲控命令,為消費者帶來更多的駕駛感動。

Ford這次COMPUTEX展期間的主要展場,就是在南港世貿四樓的展區,今年導入更多的APPLINK運用與SYNC 2.0活用的互動體驗:
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有的朋友可能對「APPLINK」技術並不是很瞭解,阿達在這邊先為大家作一個簡單的說明。大家都希望汽車可以更聰明,就跟霹靂遊俠裡面的「伙計」一樣厲害。但電腦進展的速度相當快,今年研發的技術,明年就成為昨日黃花。但車子一般來說可以使用十幾年,不像智慧手機可以一年換一次甚至換好幾次,所以最聰明的作法就是固定車用電腦的基本功能,延伸的部分就交給智慧手機與APP去處理,所有APP只要符合APPLINK架構,不論手機怎麼進步,APP功能如何強大豐富,使用APPLINK架構的車輛都不受影響,而且更是與時俱進。

在Ford COMPUTEX現場也展出了幾個APPLINK相關的應用,其中「KALIKI」是一款可以幫使用者以「語音」的方式,在車輛駕駛期間以語音閱讀新聞的方式,讓駕駛可以邊開車一邊持續的收聽所訂閱的各種新聞頻道資訊:
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這個是可能很多人現在都有在使用的網路廣播App「tunein」,他可以結合雲端的「最愛播放電台」與車輛上的聲控命令應用,讓開車時能收聽自己雲端清單所收集喜愛的網路廣播電台內容:
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「PANDORA」功能類似「tunein」但強調的是無廣告的網路音樂體驗,但他的服務有地區限制,在台灣無法使用(除非翻牆):
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除了會場展示的這幾款應用外,其實福特也有與全世界各地的APP開發者合作,只要套用APPLINK的API就可以做出與Ford汽車SYNC娛樂整合系統連動的APP應用,從2013年初發表以來,已累積超過2,500名軟體開發商加入此項開發計畫,福特也扮演著主要推手,並提供開發所需的SDK套件。為了使「SYNC娛樂整合通訊系統」能夠成為一個全球性平台,在大陸地區福特與新浪合作,已經計畫把微博APP加入AppLink的陣營,在今年2013年,福特汽車也正式展開對亞太區的軟體開發商招募計畫,相信接下來也會有越來越多的APP可以使用,現在已經有的APPLINK APP可以在福特的官網(請點我)查閱到相關資訊。

前幾天如果有去Ford南港攤位的朋友應該會看到這個SYNC的互動體驗遊戲,他模擬了在駕駛情境中「SYNC」如何透過聲控命令幫駕駛播放音樂、撥打/接聽電話與閱讀簡訊等功能:
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現場也有一整組搭載SYNC系統的駕駛中控台,幾乎所有娛樂與中央控制的功能(如冷/暖氣、溫度)都可以透過語音命令控制:
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預計於2013年暑假上市的豪華休旅「Ford All New KUGA」也搭載許多最新車用科技,在會場中也展示了這台還沒上市的豪華休旅:
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在KUGA裡面搭載的就是最新版的SYNC 2.0,不過軟體與介面的中文化還沒完成,在場的工作人員為我們做了簡單的示範(以下畫面可能會與正式版本有所差異):
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Ford SYNC最重要的功能就是「聲控命令」的運用,只要扳動方向盤上的聲控命令開關,就可以對系統進行電話或各種多媒體命令,但他的技術核心跟現今的Siri或Google Now不同,Ford SYNC並不需要連結網路一樣可辨識駕駛的語音命令。另外福特今年也導入了最新的「SYNC with MyFord Touch」技術,將原本的SYNC系統裡加入螢幕觸控功能,在車輛靜止時可使用觸控方式操作,但行進間就使用聲控命令功能進行操控:
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SYNC 2.0現在可以使用的聲控命令清單,包括了電話應用、多媒體娛樂、車輛中控…等等相當豐富:
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透過聲控命令可啟動車內空調與設定車內溫度等功能:
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當SYNC系統與智慧手機完成藍牙配對後,您的車輛就與智慧手機開始連動,此時您可以在搭載SYNC技術的車輛上進行各項電話功能,如簡訊的通知與顯示,現階段可以直接朗讀英文簡訊內容,中文簡訊則是可以正確顯示,官方表示中文版本正在緊鑼密鼓的開發中:
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以下是SYNC系統閱讀手機內英文簡訊的範例:

也可以使用聲控的方式撥打/接聽電話:
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不過現階段聲控撥打電話也是全英文環境,這部分也會儘速完成中文介面的開發,我個人覺得撥打電話時的流程應該還有改善的空間,個人是覺得有點繁瑣:

接著看到的是SYNC 2.0的娛樂系統,在駕駛座旁的扶手掀開就有各種連接埠,可外接隨身碟、記憶卡與AV信號,隨身碟與記憶卡可播放音樂,AV信號則結合iPhone等標準訊號傳輸線播放影片:
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在KUGA展示車的SYNC 2.0系統裡面,可看到廣播、CD、USB、藍牙、記憶卡與AV IN都是Ford娛樂中心的一部分,選擇相當多樣性:
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音樂播放除了可以由CD、USB、記憶卡進行播放以外,透過APPLINK以智慧手機中的PANDORA或Tunein來播放歌曲也是相當理想的,甚至藍牙配對後也可以播放智慧手機內的歌曲:
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此外音樂播放時還可以查詢該歌曲的各項資訊,如歌手、曲風、專輯封面等等:
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以下是使用SYNC 聲控命令播放iPhone裡面的指定歌曲之錄影片段:

在上午的採訪最後的重頭戲,就是阿達與另外兩位知名部落客 Kisplay 與 鄭蛋蛋 和福特亞非暨太平洋區連線科技總監 Edward Pleet 、微軟資深產品經理 Steven Bridgeland兩位高層,共同對Ford SYNC 與 APPLINK這兩個新科技產物,回覆一般消費者可能的問題與疑惑:
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Q:APPLINK的中文軟體到現在並還沒有看到,請問中文軟體發展的時程如何?
A:現在不能透露太多,但現階段已經開始與新浪微博等開始進行APPLINK的軟體開發,另外與百度也有計畫在進行之中。

Q:為什麼Ford不以手機為主要的操控與雲端介面,而是以車輛為主,手機為輔?
A:因為車輛的使用年限比較長,所以只要透過APPLINK系統,不管你的手機怎樣換,都可以確保這個系統能夠正常使用。而且手機網路在某些情況(如隧道、偏僻處)下可能會沒有連線,我們必須確保SYNC系統再沒有網路的情況下一樣能正常的運作。

Q:請問Ford SYNC系統是否有升級的機制?使用者如何做系統升級?
A:SYNC是會升級的,只要有新版本的話,使用者可以到原廠保養廠或是由網站下載更新檔都可以完成軟體更新升級動作。但如果牽涉到「硬體」的升級的話,目前還不確定消費者是否願意付錢來做硬體更新,所以還在評估中,但以現在的設計(APPLINK 與手機連動為主)來說,升級的需求應該並不大。

Q:「SYNC with MyFord Touch」語音命令的部分現在還是英文為主,請問何時會完成中文化的動作?
A:簡中版的SYNC with MyFord Touch已經上市, 消費者可以在最新一代的The All-New Kuga中親身體驗。

以上的Q&A相信也回答了不少消費者對於Ford SYNC 與 APPLINK的疑惑,上午的訪談也在愉快的氣氛下結束了,當天稍晚原班人馬又在Ford Party Night聚首。

延伸閱讀:

THE ALL-NEW KUGA Smarter way to get there,Ford @ Computex Taipei 2013 (下)

福特跨入雲端科技的第一步—Ford Computex 2012 Magic connect Party 活動紀實

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