SNK公司借屍還魂 倒閉與新生秘辛披露

昨日日本知名遊戲公司 SNK PLAYMORE 申請企業名稱變更,從原本 SNK PLAYMORE 變回 SNK,這個舉動可以說是讓當年破產的 SNK 「完全復活」(只是現在被中國廠商收購了。)相信不少網友都知道 SNK 面臨倒閉過,而中間到底是用怎樣的方式來「起死回生」,這中間就有許多讓人覺得撲朔迷離的地方,這時候就讓我們來好好說個故事吧。

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SNK 是一家日本遊戲製作開發和銷售公司,早年公司名為新日本企劃,SNK 緣起自日語新日本企畫(ShinNihonKikaku)的羅馬音。曾出過《拳皇》、《侍魂》、《越南大戰》等著名遊戲,公司於 2001 年 10 月 30 日宣布破產。

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開發失敗與錯誤投資造成鉅額虧損

1990 年 SNK 推出了與 MVS 街機基板性能相同的 SNK NEOGEO 家用機,這款在當時售價高達 650 美元的主機發售之後,SNK 的接連失敗也就從此開始。

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1994 年,NEOGEO 引以為豪的高容量(330MB)卡帶容量在次世代主機(當時是 Sega 的 SS 跟 Sony 的 PS)的 CD-ROM 面前相形見絀,卡帶 200 美元的超高售價也使其淪為異類。於是 SNK 又推出了該主機的 CD-ROM 版本,可惜單倍速的超慢讀取速度也廣受詬病,其後雖然也推出了雙倍速 CD-ROM,不過基本上都不具備實用價值。

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雖然在硬體上沒有什麼大作為,然而憑藉街機「KOF系列」的熱賣,在 1995 年之後 SNK 一直呈現良好的財務運營狀況。作為 2D 格鬥領域的泰斗級角色,SNK 並不滿足於這一略顯頹勢的市場,面對《VR快打》、《鐵拳》,以及老對手 CAPCOM 的 3D 化《SFEX》,SNK 決定進軍 3D 市場。1997 年 SNK 投入了大量資金開發的新的街機基板-HyperNeogeo64,3D 化的《侍魂》轟動一時,SNK 還宣佈將會製作 3D 版的《KOF》。

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後來的事實證明 HyperNeogeo64 正是失敗的投資。1998 年 3D 版的《侍魂64》發售,除了精美的人物 CG 之外,其他實質部分遭到了系列玩家的全盤否定。一年後《侍魂 阿斯拉斬魔傳》發售,同樣遭到幾乎完敗的命運。此外該底板上的 3D 版《餓狼傳說》同樣惡評如潮。SNK 在 HyperNeogeo64 上的巨額投資血本無歸,同時期所開發的掌上型主機 NEOGEO Pocket,由於缺乏遊戲軟體銷量停滯不前,也造成公司大幅的虧損。

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當然這一切的一切,都不是SNK陷入財務窘境的原因,最大的原因是,SNK 在全盛時期,跳開了遊戲領域,跑去投資高爾夫球場與遊樂園,結果剛 好遇到日本 90 年代的泡沫經濟,大家錢越賺越多,買高價的東西毫不眨眼,SNK 當時正是如此,當初為了打造高爾夫球場與遊樂園,花了一堆非常昂貴的費用、跟銀行借了一堆錢。結果泡沫經濟崩盤時,就積欠了銀行大筆債務而無法償還,SNK 從此陷入財務窘境。2000 年初,SNK 宣佈虧損達 380 億日元,同時向法院申請債務免除。

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川崎英吉之野望

但是其實 2000 年開始,SNK 的川崎英吉社長展現了他高度且過人的頭腦(以及鑽法律漏洞的能力)。日本著名的柏青哥業巨頭 ARUZE 公司,在於柏青哥市場非常龐大的日本中,ARUZE 一向都有相當穩健的財務狀況。然而因為發展歷史已經十分悠久的柏青哥,發展空間其實也十分有限,於是 ARUZE 便看中了日本潛力巨大的遊戲產業。由於在日本柏青哥與街機有不少的共同之處,因此街機業就成為 ARUZE 的最佳切入點。

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↑SNK 社長川崎英吉(左)

 

正當 ARUZE 在思考如何切入日本大型電玩產業時,SNK 主動上門尋求收購,ARUZE 自然求之不得地答應出資 50 億日元買入 SNK 51% 的股權,成為 380 億負債的保證人。SNK 正式成為 ARUZE 的子公司。雖然說用 50 億買入 300 億的負債(因為SNK已經變成子公司了,母公司必須連帶負擔起子公司的負債。)但是 SNK 的無形資產價值遠大於負債,就以長遠的眼光來看,倘若沒有後面這一連串的事情發生, ARUZE 無疑是撿了個大便宜。

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Bremoa 的成立

在 ARUZE 入主後不久,SNK 提出向韓國投資,由於 ARUZE 對電玩市場的不了解以及對 SNK 的信任,就同意了這個投資案,還撥出了許多資金讓 SNK 全權負責韓國的投資案,所以 SNK 在韓國秘密組建了一家 Bremoa(即為後來的 SNK NEOGEO KOREA),由 SNK 本部營業部負責人長野擔任 Bremoa 的總裁,並且將 SNK 本社底下所有遊戲版權以及角色肖像權,外加 SNK 本社的象徵「NEOGEO」跟「SNK」的商標權,這一切的一切都一股腦的轉移到這家公司。對遊戲產業不熟悉的 ARUZE 卻對 SNK 這些行為背後的目的以及潛在的危機毫無察覺(或者是說,他們無是這件事情也是有可能的)。

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↑少了這些遊戲跟人物的 SNK,還是SNK嗎?

 

SNK兩次計畫遭否決

2001 年 3 月,SNK為了避開「民事再生」,而向大阪法院申請「特定調停」,希望透過法院與債務人調停,達到還債條件上的緩和。

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為此 ARUZE 起先表示贊同,但是在同年 4 月 2 日時傳出身為大股東的 ARUZE 拒絕 SNK提出的「特定調停」計畫。所以 SNK 再度申請「民事再生」手續,也就是破產保護。如果成功的話,各債主將暫時不能向 SNK 討債,這樣公司可以得到喘息的機會。

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PLAYMORE正式成立

在 2001 年 7 月,由川崎投資,以 ARUZE 當初委託SNK在韓國投資的資本,以及將 KOF2001、2002 掛名給韓國的著名街機廠商EOLITH製作獲得的資金作為啟動資金,PLAYMORE 公司在韓國正式成立。

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↑KOF 2001、2002 上看的到 EOLITH 的 字樣,但是他們僅負責出錢,製作還是由 PLAYMORE來執行

 

但是同年 10 月,SNK 基於民事再生手續所推出的重建方案被 ARUZE 否決,所以 SNK 為此就在 2001 年 10 月 30 日宣布破產,立即變賣所有庫存貨物和其名下的所有娛樂場所以償還債務,拍賣當下 ARUZE 還有派員在現場,但是卻讓 PLAYMORE 買下絕大部分的版權。 單看兩次 ARUZE 都否決了 SNK 的計畫、進而造成 SNK 倒閉這點,這看起來就有點像是 ARUZE 希望透過 50 億來取得 SNK 旗下的人物與作品版權,接著就想搞垮 SNK。(只是不懂為何拍賣當下,ARUZE 沒有買下或阻止 PLAYMORE 取得 SNK 剩餘的版權)。

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在此之前,SNK 早已將旗下大部分股票、資金,將這些都轉移到韓國 PLAYMORE 上。在日本 SNK 變賣總部大樓的同時,韓國 PLAYMORE 便把他買下來,先前秘密成立的 Bremoa 也在不久後將遊戲版權、人物肖像權、商標權轉給 PLAYMORE。日本 SNK 本社,只剩下 380 億元的債務與 100 億的資產,SNK 正式宣告破產。ARUZE 活生生的真的花了 50 億元買下了 280 億元的債務。

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↑買回 SNK 本社大樓這招,真的是超級狠絕的。

 

在日本 SNK 本社倒閉後,川崎社長以韓國 PLAYMORE 的名義,在日本成立分公司 Sun Amusements,Aruze  繼續使用著原有 SNK 角色的肖像,在 2002 年 10 月,韓國 PLAYMORE 以擁有人物角色肖像權在的名義,反過來控告 Aruze 侵害他們的人物肖像,結果大阪法院於 2004 年 1 月,Aruze 判賠 PLAYMORE 56.4 億元成立。

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SNK 的重生,ARUZE 的殞落

2003 年 6 月,日本 Sun Amusements 宣布改名為「SNK NEO GEO」,同年7月7日,PLAYMORE 宣佈社名變更為 SNK PLAYMORE,隨後以「強化組織力」的原因,在韓國的 SNK PLAYMORE 宣布與在日本的 SNK NEO GEO 合併,合併後公司以「SNK PLAYMORE」繼續運行,同時將本部從韓國移回日本,日本本部要設在哪?就是川崎社長先前買回來的「原‧SNK 總部大樓」。

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↑在KOF 2003 的片頭動畫上,可以看到 SNK PLAYMORE 與 SNK NEOGEO 的 LOGO。原因是這是在兩間公司改名後,但是尚未合併前的產物。

 

至此,川崎社長之野望-SNK 的重生計劃宣告成功。而原先想透過搞垮 SNK ,用 50 億買下 SNK 所有虛擬版權的 ARUZE,最後則背負 380 億元債務,不僅進入大型電玩產業的夢想破碎,本身的柏青哥業務也被影響到,原本「日本柏青哥第一」的身分,後來被其他公司給取代了。

 

其實到目前為止,SNK 當年的復活計畫,也只有 SNK 單方面出來說明過片段訊息,ARUZE 從頭到尾都沒有做過任何公開的表示。我們僅能就 SNK 所釋出的片段消息來進行推論,究竟,ARUZE 真的是想要花點小錢、取得 SNK 版權後就弄倒 SNK,還是 SNK 根本打從一開始就打算找 ARUZE 當債務的替死鬼,這個部分,也只能留待日後,有相關人士願意出來做更進一步的解答了。

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