科幻世界距離不遠,Elon Musk 新創公司 Neuralink 展示活體豬隻植入腦機介面實例 - 電腦王阿達

科幻世界距離不遠,Elon Musk 新創公司 Neuralink 展示活體豬隻植入腦機介面實例

世界上有很多人都擁有著遙遠的夢想,但如果要說到一位正在不斷實現人類理想的人物,那麼馬斯克(Elon Musk)或許會是其中最具知名度的一位。最近他新創的公司 Neuralink 在 Youtube 上舉辦直播發表會,內容提到該公司研發的一種新式腦機介面,透過植入大腦的某種裝置與表皮的裝置相連,在透過表皮的裝置連接到電腦上的途徑,使人腦與機器之間搭上橋,可以直接讀取腦部訊號到電腦中。不過,Neuralink 公司雖然並未進行到人體實驗的階段,但他們選了幾隻小豬來做為活體演示範例。這些豬都經過特殊的手術植入了 Neuralink 的設備,並利用儀器直接檢測到小豬大腦中的嗅覺信號:
05
▲這個小小的裝置就是 Neuralink 這次新設計的腦機介面,目前用於豬的身上進行實驗(圖片來源

Neuralink 公司是 Elon Musk 旗下新創公司之一,該公司主要研發的是植入式腦機介面。雖說這個稱呼聽起來很科幻,但實際上卻是正在進行研發的計畫。該計畫主要的目的是設計出可做為人腦與機器中介訊號的機器,讓人腦可以更直接的控制到機器。不過現階段所做到的還有限,為了讓媒體能瞭解 Neuralink 公司的產品用途,馬斯克利用發表會的機會將一隻實驗用活豬植入該器材,並利用機器紀錄豬在聞到食物時,大腦所產生的訊號。照原廠的說法,這隻豬已經植入了該裝置兩個月,並且還是健康活潑的樣子。

這隻名為 Gertrude 的豬聞著食物時,鼻子嗅到的訊號會直接往自己的大腦送去,讓大腦來判斷氣味與食物的相對關係。Neuralink 公司設計的腦機介面直接記錄了大腦中關於嗅覺區域的感受訊號,這些神經訊號能讓研究者發想新的用途和用法,對於這個東西,馬斯克認為這就像「頭蓋骨下的一個 Fitbit 手錶」那樣:
A1
▲人體實驗還沒到達標準,只好先讓實驗豬先演示下 Neuralink 裝置的利害(圖片來源

26
▲豬的嗅覺訊號以螢幕顯示出來,可以發現在牠嗅著食物的時候,訊號瞬間增多了起來(圖片來源

當然,既然要做腦機介面,那麼介面本身最好盡可能不讓人感覺突兀。目前的 Neuralink 裝置已經經過了數次修改設計,使其最終只有硬幣大小的裝置留在體外,以便和電腦間進行無線通訊。體內的部分,則透過特殊手術植入細小的線材接觸實驗豬的腦部。根據馬斯克的說法,該裝置能夠透過藍芽這類低功耗的傳輸方式與智慧型手機配對。以便研究人員掌控訊號的內容與分析:
09
▲現階段的外部裝置已經做到極小,也許還會做得更小更不突兀些(圖片來源

至於腦機介面本身,其實不是 Neuralink 目前專注發明的東西。不如說腦機介面本身其實早就有了,只是不斷的在改善。像是植入腦中的細小電子模組的部分,需要能夠減少異物侵入肉體所造成的其他問題,還要能讓裝置長時間停留在肉體內。而動物本身又有一定程度的分解體內異物的本事。Neuralink 也提到該計畫目前還沒有正式進入人體實驗階段。至於找了隻實驗豬來當演示,則是因為豬的嗅覺靈敏度是動物之中數一數二的。這點相對適合用在研究大腦訊號與腦機介面上:
19
▲腦內的訊號瞬間可以像繁星那樣多,分析那些訊號並加以利用就是目前的最大目的(圖片來源

Neuralink 的長期目標自然是為了解決人類一直以來克服不了的腦部病變與神經退化問題,像是中風、阿茲海默症、帕金森症等。馬斯克認為,Neuralink 裝置的設計已經達到了幾近完美的程度,利用手術將其植入到動物體內,也如同眼科雷射手術那樣風險極低:
21
▲裝置仍需要一部份留在體外進行通訊使用,不過這個外部裝置也許會隨著研發慢慢小型化(圖片來源

現階段的臨床實驗僅止於使用動物上。根據馬斯克的說法,他們雖未如期進行到人體實驗階段,但至少在靈長類動物身上實驗成功。他們利用了一隻猴子進行實驗,並成功讓猴子可以透過大腦直接控制電腦。也許不久之後,這項技術能夠成熟到讓本來注定臥床終身的腦病變患者、神經退化患者或癱瘓患者們重新站起,到時後人類又多了一種可以克服的疾病也不一定:


▲Neuralink 線上發表會

消息來源

您也許會喜歡: