Sony 最知名的美國粉絲 – 賈伯斯

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我們時不時會聽到有人說蘋果和Sony很像,這兩家分別來自東方和西方的科技企業,對設計有相同的執著。不過其實這並非偶然,因為眾所周知,蘋果創始人喬布斯是一名忠實的Sony粉絲,這兩家公司,也曾有過一段鮮被提及、卻是輕鬆愉快的合作關係。

幾乎搭載OSX 的VAIO 電腦

和許多Sony產品一樣,VAIO 不僅是一樣工具,它外形漂亮,設計考究。但作為一款運行Windows 系統的個人電腦,在近年需求走向疲弱,產品低價化與同質化嚴重的PC 市場,“堅持設計” 很難再是一個賺錢的選項。

有人可能會說:“如果Sony的機器能運行蘋果的OSX 系統,將是最佳搭配。”是的,你們想得沒錯,至少喬布斯曾經也是這麼想的。

如之前對“ Marklar計劃 ”的報導,讓我們得知喬布斯曾想勸說Sony,讓其個人電腦VAIO搭載Mac OSX操作系統。

近日,報導矽谷新聞長達二十載的日本記者林信行則揭示了這件往事的更多細節,不過這次是從Sony的角度出發。

據Sony前總裁安藤國威在訪問中回憶,2001 年末他正在夏威夷度假,在高爾夫球場上,喬布斯與幾名蘋果高層,正捧著一部運行OSX 的VAIO 電腦等待與Sony進行談判。那一年,OSX 上市,這是喬布斯回歸蘋果後第一款重量級操作系統。

蘋果早在1997 年已收回了“克隆Mac” 的授權,但當時由於公司內部的“Marklar 計劃”,蘋果正密謀將OSX 遷移到Intel 的X86 平台上。正在喬布斯猶豫之際,一名蘋果工程師只用了一個晚上,就將OSX “移植” 到一部當時最頂級的VAIO 上。

當然喬布斯選擇Sony,並非只是出於一直對該品牌的信任。Sony在VAIO 上的確引入過多個破天荒的設計(如經典的505 系列),可以說VAIO 曾是最出色個人電腦代表之一。即使在今天,一部13″ 的VAIO Pro 筆記本電腦,重量甚至不比11″ 的MacBook Air 重,這是Sony對設計的執著。

以上,就是喬布斯出現在夏威夷的理由:至少在蘋果有能力推出X86 版本的Mac 之前,Sony是唯一一個有資格使用OSX 的品牌。

安藤國威表示,當時他個人也非常欣賞喬布斯在1998 年發布的全新iMac,而且VAIO 與Mac 在一定程度上兩者的設計哲學非常相像,比如蘋果在1991 年推出的PowBook 100 ,就是由Sony參與設計與製造。

但是這個計劃止步在錯的時機。當時不足五周歲的VAIO 品牌正在起飛,團隊對Windows 環境剛剛熟悉,面前有更多事情等著他們。對於適配前景未卜的Mac OSX,VAIO 團隊認為“不值得”。

Powerbook_100_poseSony參與設計的PowerBook 100

Sony 粉絲

蘋果和Sony有過多次合作。例如1984年第一代Mac上使用的就是Sony的3.5″軟盤驅動器。1991年蘋果的重量級便攜電腦PowerBook 100,也得到Sony工程師團隊協助設計和製造。後來鮮為人知的,是Sony在MD隨身聽上廣泛使用的ATRAC音頻格式,是得到蘋果QuickTime團隊幫助確立的,甚至Sony當初部分的Cyber​​shot數碼相機項目,也看到蘋果工程師的身影。

因此Mac-VAIO 合作破裂,並沒有為蘋果與Sony的合作畫上休止符。在2004 年,喬布斯在Macworld 上發布視頻編輯軟件Final Cut Express 時,就請來安藤國威上台介紹Sony最新的高清攝像機,在旁的喬布斯頑皮地舉著Sony的攝像機充當camera man。

當Sony推動藍光標準時,蘋果成為其中一員。按照喬布斯的話就是,兩家公司存在友好的競爭,但一直以來通過合作互補不足。

喬布斯年輕時非常喜歡Sony。眾所周知,他崇拜Sony的創始人盛田昭夫,無數次拜訪過Sony總部。而安藤國威也表示,當年盛田昭夫非常喜歡兩個來自美國的年輕人,一個是流行天王邁克爾·傑克遜,另一位就是蘋果創始人喬布斯。宏觀上,喬布斯學習過Sony的生產線、Sony的製服文化;微觀上,喬布斯將那台盛田昭夫贈予的Walkman 隨身聽,反复徹底拆解研究。甚至在1998 年發布全新的iMac 前,喬布斯曾打算將產品命名為MacMan,以彰顯這款產品對蘋果的重要性,就如Walkman 對Sony一樣。

在後來的蘋果-三星訴訟案中,我們可以看到當時蘋果內部的iPhone 原型機上打著的是Sony的logo,喬布斯當時對團隊的要求是,如果你是Sony,你會怎樣設計一款讓人心動的產品。

援引前蘋果CEO John Sculley 一句話,來概括當時取經的喬布斯:

喬布斯當時的目標是Sony,他的蘋果不是要做下一個IBM,也不是下一個微軟,而是下一個Sony。

1999 年盛田昭夫去世,喬布斯在一個iMac 的活動上公開紀念了這位Sony創始人。

30600000000461762005年,喬布斯在巴黎一家Sony專賣店把玩一款Walkman(來源:Engadget

諍友

作為一家企業的掌舵人,喬布斯對Sony這名對手的產品表現出異常的執著。和盛田昭夫、大賀典雄、出井伸之等上一代Sony領導層一樣,安藤國威也和喬布斯有頗深厚的個人交情。喬布斯時不時會造訪Sony,甚至不會放過任何一件Sony推出過的產品。頗難得的是,喬布斯會當面對著Sony高層提出對產品的意見。

例如數碼相機,可能當時這還是一個與蘋果沒有競爭關係的領域,喬布斯非常喜歡Sony的Cyber​​shot。安騰表示因為喬布斯,Sony推出了第一部內置GPS 的Cyber​​shot 數碼相機。喬布斯有一次拿著一款Cyber​​shot 對安騰說,“如果這玩意內置GPS,它就會變成我不離身的設備了。”

對於喬布斯的意見,Sony方面也持珍惜的態度,安騰回憶道當時他會經常向喬布斯展示一些來自Sony的最新產品,並聽取他的看法。甚至Sony發布PlayStation Portable(PSP)時,喬布斯親自向安騰抱怨為何Sony仍使用“光碟”這樣的介質,實在太過時了。

在公開場合,蘋果也不少提及Sony的產品,但並不是每一次都是讚口不絕。例如在2008 年發布第一代MacBook Air 的時候,喬布斯曾拿出Sony的VAIO TZ 作為例子,在演示中,這部當時高達2000 美元的頂級個人電腦,給人感覺被MacBook Air 打得滿地找牙。

淡暗的友誼

喬布斯曾對Sony的零售業務抱有濃厚興趣。在Sony創始人盛田昭夫自傳式作品《Sony的故事》中提到,當時為打入美國市場,盛田決定舉家移居紐約,觀察美國人的生活。最後他決定重金在紐約市中心開創Sony自己的產品形象店,也就是後來的SonyStyle。

有一次,喬布斯問安騰為何Sony要擁有自己的零售店。安騰引用了盛田昭夫的話:“是的,零售商會銷售我們的產品,但他們不會向消費者傳達產品的理念,這也是我們的零售店會做的事情。”安騰相信,Apple Store 的理念當中就有Sony的成分。

但是近年來,蘋果與Sony的關係已變得疏遠。外界認為,這是一方面由於Sony高層在2005 年的重大人事變動,CEO 由愛德華·斯丁格擔任,這位外國人CEO 並沒有繼承這段關係。另一方面,隨著蘋果的強大和日益威脅到Sony的利益,雙方保持太親密的關係也變得不再現實了。

iphone prototype刻有“SONY”字樣的iPhone原型機(來源:The Verge

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