「元宇宙」討論度大增,到底它是什麼? - 電腦王阿達

「元宇宙」討論度大增,到底它是什麼?

關心科技潮流與新資訊的人近期應該常常聽到「元宇宙」這個名詞,看起來活像是個天文學用語,感覺上似乎有點抽象對吧?近期全球科技大廠積極發展元宇宙,到底元宇宙是什麼?它又會用在什麼地方呢?這次就來簡單為大家揭開這個陌生新名詞的神秘面紗。(不過你的航太裝備可以先收好,如果有的話)

「元宇宙」討論度大增,到底它是什麼?

元宇宙(Metaverse)和天文、航空八竿子打不著,這個新的名詞最初出現在尼爾史蒂芬森(Neal Stephenson)於 1992 年出版的科幻小說《Snow Crash》中,然後又被各家科技龍頭視為未來的網路趨勢而積極投入發展,不僅微軟、Nvidia 全力投入,Facebook 的祖克伯也認為元宇宙是能夠提供比目前的 Facebook 更高的互動性,並能串連不同虛擬世界的新形態網路,並且預計接下來將社群媒體轉型為元宇宙服務。HTC 在發表最新 VIVE Flow 時也特別強調了元宇宙概念。

元宇宙乃是透過物聯網、AI、數位分身等工具,將虛擬與現實世界相互結合,只要戴上 AR 眼鏡、VR 裝置或是利用手機即可及時操控遠端工具並最佳話真實世界,如同在手機上使用應用程式般直覺。你可以試著想像一下,我們常用的 Facebook、LINE 等雖然方便卻又各自獨立,無法共通好友,也無法跨平台聯繫,而元宇宙則是消弭了這中間壁壘分明的界線,就像一個入口,打開門就能徜徉在各平台間,與過去平台主導的方式大相逕庭,改為以用戶為主體。

由於目前 VR 硬體逐漸成熟,網路速度更快,量子電腦系統更高的算力與區塊鏈加密貨幣等多重因素,使得虛擬世界的支付成本降低,直接使元宇宙概念可行性更高。當界線消除後,最直接影響到的就是目前幾乎已經定型的商業版塊,也有可能讓新的商業模式應運而生。

最直接的具體案例就是 Roblox 平台,讓用戶能夠創建、分享個人的虛擬角色,在全球社群所創作的無邊沉浸式世界中與成千上萬的玩家一起探索、社交等,尤其在疫情期間用戶數更是飆升 82%,用戶數已經超過 3200 萬人,並且在今年 3 月間成功在紐約證交所直接掛牌上市,成為全球元宇宙第一股目前。

Nvidia 在今年 8 月發表的 3D 即時模擬與協作平臺 Nvidia Omniverse 也被視作 Metaverse 的具象化。Nvidia 對 Metaverse 的定義與 Facebook 雷同,視之為共享的 3D 虛擬世界,讓使用者身歷其境,並可進行互動與協作。這是個不受限於任何應用或地點的平台,且最終將逐漸發展成跟現實世界一樣豐富的另一個世界。

簡單來說,元宇宙就是一個沒有界線、城牆的虛擬世界,用戶可以盡情地以虛擬化身於其中進行社交、討論、遊戲,甚至商務會議、消費等,運用範圍很廣泛,且不僅是消費用,就連用在工業、商業部分也頗具潛力,受到全球科技廠商的看好。目前雖侷限於區塊鏈底層基礎設施的問題還施展不開手腳,或許在不久的將來,我們就能打破藩籬進行跨平台交流,不過這還是需要時間,最重要的是各廠商間的協調作業,否則就只是各自為政的小小元宇宙,與理想值差得很遠。

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