Imagination 發表新一代行動 GPU 號稱是 15 年來最重要改版 - 電腦王阿達

Imagination 發表新一代行動 GPU 號稱是 15 年來最重要改版

Imagination Technologies 發表最新一代 A 系列 GPU,號稱是該公司 15 年來最重大的產品。該公司宣稱 A 系列產品與前一代 9 系列產品比較,圖形處理速度增快 2.5 倍、人工智慧處理速度增快八倍,而且電力省下 60%。

快 2.5 倍這個數據是由 A 系列最高等級的 GPU 對比 9 系列而來,媒體判斷可能是與聯發科 Helio P90 內建的 GM9446 比較。實際上到底快多少、能不能與明年新一代的處理器競爭,可能要等實際產品出現才能清楚。

該系列產品最多增加四倍 ALU,這也是圖形處理的基本運算單位。另外該公司強調針對機器學習等人工智慧功能加以改善,讓 GPU 能協助 AI 相關運算,達到八倍於前代產品的速度。

A 系列 GPU 將分成四個等級授權,對照的目標產品為旗艦機種、高階行動設備、中階行動裝備及入門等級的電視機或低階手機等。除了圖形、AI 運算速度,該公司強調可以提供無損壓縮等特殊功能,可以降低耗電、內部單元間通訊壅塞等問題。

該公司的 GPU 之前依照前置數字辨識各個世代,這次編號由 9 跳到 A 只是依照 16 進位的寫法,該公司預計後續的 B、C、D 系列都會比前一代強化 30%。另外產品名稱也不再強調 PowerVR 這個品牌,而是公司名稱。

而且依照該公司發布的時程來看,A 系列產品已經授權給客戶,因此明年中期推出的手機處理器應該就可以看到 A 系列 GPU,而最大的客戶應該就是回歸高階行動處理器的聯發科,不過聯發科也同時會使用 ARM 的 Mali GPU 授權。Imagination 預計明年中期就能完成下一代產品B系列的設計。

根據該公司的說法,A 系列在諸多方面都進行修改,例如更寬的資料連結通道、更多的運算單元、更新的製程等等。

目前市場上常見的行動 GPU 授權來自 Imagination 與 ARM,Imagination 的 PowerVR GPU 客戶包含連科發、Unisoc、Allwinner 與 Rockchip 等等。ARM 搭配的 Mali GPU 客戶有三星 Exynos 系列與華為麒麟系列等等。其他的 GPU 幾乎都是 CPU 廠商自行研發,例如蘋果或高通的 Adreno GPU。

Imagination 是一家歷史悠久的公司,早期曾與 nVidia、ATi、Voodoo 等廠商競爭電腦 3D 顯示卡市場,在 nVidia 與 ATi 勝出之後,PowerVR 系列轉向行動裝置發展,蘋果公司的 iPod、iPhone、iPad 都曾購買授權使用 PowerVR。2017 年蘋果宣佈將逐漸停用 PowerVR 轉為自行開發 GPU,因蘋果佔其業績一半以上,導致 Imagination 股票大跌,後來該公司分割出售 MIPS CPU 事業,公司則由中國背景的凱橋(Canyon Bridge Capital Partners,LLC)併購。

引用來源:ImaginationAnand Tech

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郎勝衣
吾少也宅,故多熟IT事。出則事美咩,入則事父兄,排錯不敢不勉。不為情困,不求富貴,何有於我哉!