微軟新專利希望讓 Surface 的音效更好,將 支撐架設計為揚聲器 - 電腦王阿達

微軟新專利希望讓 Surface 的音效更好,將 支撐架設計為揚聲器

Surface 平板電腦已經是許多人用來工作的最佳拍檔,但外觀纖薄,體態輕盈的它一直有個讓人不夠滿意的地方,就是它的喇叭受限於纖薄的體型而難以發揮。這類問題其實也是許多筆電、行動裝置會遇到的問題,通常使用者會傾向使用外接裝置來滿足音效上的需求,例如透過有線或藍牙的途徑發聲的耳機或喇叭。不過最近曝光的微軟新專利顯示,微軟想做的仍然是附加在機體上的揚聲器,只是設計略有不同,因為微軟打算要讓 Surface 平板的 支撐架設計為揚聲器 的一部分:

▲以纖薄設計為賣點的 Surface 平板電腦系列,在玩家間有著不錯的口碑。圖為 Surface Pro 6

喇叭,或者說揚聲器,雖然說跟工作不一定有直接相關,但有時透過筆電與家人視訊,或是工作間放鬆時播放點音樂來紓緩壓力,都是它們出場的時機。很多筆電和平板電腦現在都追求極致的纖薄,機體越薄,很多裝置就不得不在收窄的空間中求生存。在喇叭上也是如此。熟悉音響裝置的玩家通常會知道,許多發燒級喇叭都有不小的體積,雖然體積越大不見得代表聲音越好,但體積越小通常聲音肯定不夠好。消費者其實多少也知道這個道理,因此除了電腦本身以外,通常還會額外添購耳機或外接喇叭使用。這並不是不好,只是為了遷就纖薄體型而讓消費者必須在音響產品上多花一筆錢,想想還是有點可惜的。

微軟最近被曝光的專利內容,其實不是最近註冊的,該專利已於2018年註冊,複雜的說明文字先不說,光是看到示意圖,其實就可以看出微軟的目的。圖中可以看到一個看起來像是喇叭的圖案被畫在 Surface 平板電腦的支撐架上,顯示這個支撐架還順便兼作喇叭之用。美中不足的是,喇叭面向背面,也就是與使用者相反的方向,也就意味著如果這個設計真的做了出來,聲音會往電腦的背後走,音波的前進方向是朝四面八方傳播,但人的耳朵卻跟喇叭之間有了一層阻隔,這樣喇叭的效果或許會略打折扣。

喇叭本身很可能會使用與智慧型手機相同的微型揚聲器元件,這樣一來整台平板電腦的重量不會增重太多。且兼顧收納支撐架後的便攜性。就算支撐架收起來,也不致於突出一塊,影響美觀。除了這個喇叭的位置以外,微軟還想到要設計某種材質的隔板,像扇紙一樣堵在支撐架左右的出口,這樣喇叭的聲音可以在這個被遮蔽起來的小空間共鳴,產生更好的低頻。這個材質是什麼不知道,只是這個設計還牽扯到音量的調整,如果支撐架打開的角度較大,Windows 系統會偵測到這些變化,而對系統音量的部份進行修正。也就是支撐架有沒有打開,與系統音量大小有關,把支撐架全關起來,作業系統還可以直接設為靜音:
Img-01
▲專利示意圖顯示,後方支撐架將會是微軟為 Surface 平板電腦設計新喇叭的位置(圖片來源

Img-02
▲側面還將會設計某種材質的擋板,讓喇叭內能有足夠空間產生共鳴(圖片來源

這些聽起來科幻感很重,但理論上仍有機會實現的技術,眾所皆知均未應用在微軟現有產品線的任何一款產品。筆者猜想,微軟或許只是先研發起來,以後如果有這種市場需求出現,就可以立刻做出反應。但這樣的設計勢必會讓產品價格競爭力下降,所以目前並不會用在新產品上。而且對多數消費者來說,音效並不是那麼值得買帳的功能。

人們會為了效能買單,為了更好的螢幕與視覺效果按讚,但聲音的好壞並不是那麼重要。甚至就算有人真的重視音效,也不見得把有限的預算放在筆電用的喇叭上,而是買個還算堪用的耳機來享受音質。這或許就是這個設計仍停留在紙上,並沒有真的變成 Surface 平板電腦標準配備的原因。

消息來源:WalkingCat(@h0x0d)MSPoweruserFree Patents Online(pdf)

您也許會喜歡: