微軟要做折疊手機,這或許是微軟的一次豪賭

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雖然7月的科技圈已漸漸進入了暑期淡季(新品發布的旺季在春季及秋季),但微軟最近的新動作可謂頻繁,小到修復了Edge瀏覽器在Android設備上的Bug,大到發布對標蘋果iPad的新設備Surface Go,幾乎每天我們都能看到有關微軟的新動態。

而如今,有關微軟智慧手機Surface Phone 的消息也被知情人士所曝光。

▲ 圖片來自:Neowin

根據Phonearena的報導,從知情者向他們提供的一份報告顯示,目前微軟內部共有三個Surface項目,分別是——Libra、Carmel和Andromeda(俗稱:仙女座),這些代號分別對應Surface Go、Surface Pro 6和Surface Phone。

缺乏創新和生態鏈的支持,微軟在移動領域走得格外艱難

上週,微軟發布了「廉價版」Surface 平板電腦——Surface Go。該設備以10 英寸的小巧機身和399 美元的售價,被冠以蘋果iPad 的強勁對手之一。

Andromeda 這個名字看上去有點陌生,實際上它正是最近被盛傳的那款微軟折疊式設備。更讓人喜聞樂見的是,Andromeda 同時也可能是微軟的智能手機項目。

▲ Andromeda. 圖片來自:D_Breyer

儘管微軟在Surface 時代裡並沒有推出過智能手機產品,但說起微軟的手機系統,這不禁讓我想起若干年前iOS、Android、Windows Phone 三款系統在手機市場上「三足鼎立」的情景。

不過可惜的是,在Android 和iOS 兩款系統的衝擊下,隨著時間推移,Windows Phone 在市場上的份額變得越來越小。直到如今在全球剩餘不到0.1% 的佔有率;直到微軟宣布停更Windows Phone 系統;直到我們現在在市場上都看不到運行Windows Phone 系統的手機。

▲ Lumia 950. 圖片來自:Windowscentral

顯然,Windows Phone 缺少了像iOS 和Android 一個豐富的軟體生態鏈。加之,在硬件佈局上的混亂(如搭載WP7 系統的手機因內核原因無法升級到WP8 系統等),使得Windows Phone 除了要面對其他兩款系統的夾攻,自身也陷入了軟件和硬件上的多面困境。

對於Windows Phone,比爾·蓋茨在2012 年接受哥倫比亞電視台的訪問時所說:

對於通信新時代,微軟的創新力仍然不足。

少了微軟這個對手,iOS 和Android 在之後的時間裡迅猛發展,一時間成為了兩道漂亮的分水嶺。雖然在之後的時間裡,微軟也曾想過重新進軍移動設備市場,但因為缺少軟體生態鏈的支持和錯過了智能係統的黃金時期,微軟在移動領域上的研發最終被擱置,轉而向移動PC 和智能雲的方向發展。

至此,運行Windows Phone 操作系統的智慧手機漸漸消失在市場當中。

Andromeda 可能會是微軟的一個1% 機會

雖然Andromeda 在本月初因不明原因而被微軟延期到2019 年才登場,但它並沒有被微軟內部砍掉。依我看來,這裡有一個好消息,也有一個壞消息。

醜話在前頭。目前智慧手機市場已經是iOS 和Android 兩款系統的天下——前者在軟件生態鏈上佔優,後者則擁有著龐大的裝機量。在過去的數年裡,這兩款系統已積累了龐大的用戶群體,他們不但接觸過這兩款系統,而且還熟悉使用這兩款系統。

▲ 圖片來自:Thewincentral

Andromeda 作為半路殺出的「程咬金」,如今想殺出iOS 和Android 兩大陣營的重圍並不是絕對沒可能,但若是真的不帶兩把「武器」就上戰場,那Andromeda 勝算的機會也依然渺茫。

不過好消息是,微軟自己也認識到系統和生態鏈的重要性。雖然從曝光的渲染圖看,Andromeda 的造型的確要比現在千篇一律的直板設備更加驚艷,但一款設備的生態鏈不單只有硬件上吸睛就夠了,軟件應用的生態系統也同樣重要。

▲ 圖片來自:CNET

這就好比當年的Lumia 手機,好看,但軟體要比其他平台要落後一截,最後用戶為了用上更多的功能,而選擇了其他操作系統,最終讓Windows Phone 用戶大量流失。

同樣地,Andromeda 在正式面世前也要解決軟件生態的問題,否則最終還是走回前輩的老路。更重要的是,作為Surface 時代的產物,Andromeda 肩負著微軟好不容易在硬體領域裡打下的Surface 金字招牌。

所以微軟這次寧願繼續磨劍,沒有決定把半成品發佈出來,實際上這是一件好事

▲ 圖片來自:Technotification

另一方面,微軟的內部人士佐證了微軟看重這款設備的觀點,他表示,“目前微軟已經將這款新設備拿回實驗室進行大幅修改,所以這款新設備需要延期到2019 年才能和我們見面。之所以要回爐重組,是因為微軟不但想讓這款產品能通過產品審核,而且還要在市場上一炮走紅。”

▲ The Verge 編輯Tom Warren 表示Andromeda 的系統生態尚未完善

所以由此看來,經歷過Windows Phone 的失敗,微軟也清楚iOS 和Android 的威脅。他們希望在完善設備的生態體係後,才向我們正式揭開Andromeda 的面紗。

有了Andromeda,微軟也不能「一打十」

不過,儘管微軟在Andromeda 上完善了生態系統,完善了設備的配置,在面世之初就能做到萬人響應,但這些都並不代表微軟在移動領域裡就已經成功。相反,它只是贏得了資格賽,真正的博弈還在後方。

作為一款全新登場的智能設備,Andromeda 的定價將會是它的首道障礙。需知,倘若Andromeda 只有一款設備,它的定位和定價都必然是對微軟的一次考驗——定價太高,對於普通消費者而言肯定吃不消,對新產品走量自然會有影響。

因此微軟只能盡量壓低硬體成本來控制Andromeda 的售價,才能衝出iOS 和Android 設備的價格障礙。

▲ 圖片來自:Digitaltrends

當然,價格優勢只是提升單一產品走量的一個辦法而已,靈敏的改進觸覺和豐富的生態系統才是提升產品本質體驗的根本。iOS 和Android 兩款系統雖然呈現對立,但同時也在功能特性上互補長短。

對於微軟而言,除了要解決設備的價格問題外,根據市場需求及時轉型、創新才能讓Andromeda 在狹縫中繼續生存、擴展下去。

誠然,微軟推遲上線Andromeda 的決定我認為是一個無奈之舉。畢竟在缺乏軟件團隊的支持下,一款光有硬體卻沒應用的半成品貿然被推出市場,和iOS、Android 這些「身經百戰」的產品抗衡,顯然這跟自殺是沒有區別的。

還好微軟這次並沒有因為這款新設備而做出衝動的決定,他們總結了之前的教訓,不再走當年的那條荒漠老路,反而選擇了穩紮穩打步步為營。這種頗為精心的部署,也讓我對明年可能到來的Andromeda 有點期待了。

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