三星敗訴 賠款 1.2 億,美國高院認定該公司侵犯 Apple 滑動解鎖專利

三星跟 Apple 的關係錯綜複雜,既是供需關係,又是競爭對手。最近的消息指出,兩家公司在 2011 年的專利訴訟已經正式完結。這場訴訟是由 Apple 發起,控訴三星在當時的手機中使用 iPhone 的滑動解鎖技術。三星後來敗訴,2014年時雙方上訴至巡迴法院,這次依然 三星敗訴 ,直到最近美國最高法院判決出爐,三星需賠償 1.2 億美元,全案不得上訴,這場纏鬥七年的專利戰爭算是終於落幕:
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▲三星需賠給 Apple 一筆鉅款,但這只是雙方纏訟的其中一筆(圖片來源

滑動解鎖技術侵權案件的影響算是相當大。筆者記得當時三星的一些手機主要都有些許參考而來的類 Apple 特色,像是模仿底部中央的 Home 鍵,見證了 Android 手機從四鍵轉至三鍵的時代,滑動解鎖也是其中一種,不過現在的滑動解鎖跟過去的已經相差甚遠,當時的滑動解鎖尚未成為手機的標準配備。後來才成為原生 Android 功能。

Apple 當初在設想 iPhone 時就已經考慮到很多使用者希望能夠做到的功能,解鎖就是左邊滑到右邊,簡訊或網頁顯示電話號碼時,可以轉換成撥號連結等。這些巧思後來都成為手機廠商間攻防的專利,而滑動解鎖跟電話號碼轉連結的專利就是 Apple 向 三星控訴侵權的主要目標:

▲Apple 在 2011 年時以侵犯滑動解鎖專利的理由控訴三星(圖片來源

這場專利大戰從 2011 年開打,約是 iPhone 4 剛成為流行的時代,Samsung 在當時已經有了 Galaxy 系列,並推出相當成功的 Galaxy S2 。當時雙方的專利戰正式開打,圍繞在滑動解鎖這個功能上的激辯正式開始,六年後,這場專利戰終於落幕,由三星的敗北做收。 Apple 成為最大贏家

雙方的纏鬥歷經 2011、2014(三星敗訴)、2016年10月(三星敗訴)及今天這場最高法院的判決。由於最高法院決定維持原判,因此三星確定要賠 Apple 1.2億美元。以三星目前的市值來說,這筆錢看起來不大,但終究是一筆鉅款。對 Apple 來說算是小賺一筆:
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▲iPhone 的滑動解鎖功能相當出名,也成為 iPhone 的代表功能之一。(圖片來源

三星透過媒體發出聲明,表示對結果不服,該公司認為最高法院法官應審理本案,以伸張促進創新、防止專利體系濫用的合理標準,且表示結果將使蘋果從無效專利中獲取不公平的利潤。三星這麼說也不是沒有理由,因為該公司就在 2011 年也被對方告侵犯 iPhone 外型設計一案,目前這條也還在激辯,三星目前仍可能面臨鉅額賠款:
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▲由於 Apple 的天價索賠,讓包含三星在內的許多手機廠商尋找其他替代滑動解鎖的方案。(圖片來源

值得一提的是,雙方在德國法院也針對此案進行辯論,時間是 2013 年,同樣是滑動解鎖的專利,但德國法官判決方向不同,讓 Apple 吃了敗訴,是三星與 Apple 交手過程中重要的勝利。

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