新AirPods 不只換個殼,別忽視那顆H1 耳機晶片

本篇出自合作媒體「愛范兒」經授權刊登於本站,作者:木斯

新AirPods悄聲無息地上架了,用蘋果官方的話說,這是一款讓很多人「心心念念」的設備。

表面上看,更新後的AirPods 外觀和3 年前那款初代基本沒有差別,很多人以為蘋果只是套了個新的無線充電殼,卻忽略了來自耳機內部的晶片差異。

和初代AirPods 搭載的W1 晶片不同,新上架的AirPods 均搭載了名為H1 的晶片,這也是蘋果首次為耳機產品研發的晶片組。

事實上,這顆晶片才是本次新AirPods 最重要的升級部分,也和多項實際使用體驗有著明顯關係:

1.加入對「嘿Siri」語音喚醒功能的支持;
2.在不同設備之間切換連接的速度(比如從iPhone切到iPad,或是iPhone切到Mac上),最快達到了以往的2倍;
3.通話時間從原來的2小時提升至3小時,接聽電話的連接速度最快達到之前的1.5倍;
4.遊戲音頻延遲最高降低30%。

你當然可以說,這些H1 晶片帶來的升級,遠不如加個新配色或是改個外觀來得吸引人,但對大部分無線耳機產品而言,左右耳連接的穩定性,以及低延遲表現,恰恰是它們和AirPods 差距最大的部分。

我們此前曾撰文討論過,現在市面上仍然有很多無線耳機存在「主副」之分,即主設備會通過藍牙,將聲音數據傳輸至其中一隻耳機上,然後這隻耳機會再通過藍牙將數據傳給另一枚耳機。

由於存在數據中轉,自然很容易造成連接不穩或是延遲的情況。所以你會看到,不少藍牙耳機仍需要用一根耳機線將左右兩邊連在一起,就是為了解決兩隻耳塞的音頻同步問題。

期間也有一些折中方案的出現,比如B&O E8,它選用了名為NFMI 的近場磁感應技術取代了原本的藍牙中繼,穩定性確實有所提升。

還有高通推出的TrueWireless Stereo Plus 技術,則支持手機向左右兩個耳機單獨提供信號,從而避免干擾問題。

而初代AirPods之所以能在連接穩定性和低時延方面領先大部分產品,是因為蘋果基於原有的藍牙連接協議,建立了一套多重鏈路和窺探機制,巧妙解決了音源源的同步問題。

此外,AirPods 還進一步簡化了多設備場景下的配對過程:配合蘋果iCloud 云同步,只要AirPods 和其中一台設備配對後,就會自動添加至該Apple ID 賬號旗下的所有設備中,以確保在多個設備間實現快速切換。

這部分功勞,基本都源於那顆內置的W1 晶片。

當然,對蘋果來說,投資研發自主晶片,也是確保其硬件產品差異化的核心之一。

從收購晶片製造商PA Semi,並在iPhone 4 和初代iPad 上採用首顆自研處理器A4,到A12 成為全球首批商用7nm 晶片,過去十多年裡,蘋果已經在晶片研發領域積累了不少經驗,所涉及的部分也早已擴展到GPU、電源管理晶片等領域。

如今,連iOS 設備之外的產品也在蘋果自研晶片的範疇內。比如Mac 產品線,2016 年及之後推出的新款MacBook Pro 均已搭載了蘋果設計的T 系列晶片,主要用於身份驗證和安全保護;還有Apple Watch 中的S 系列晶片,至今也發展到了第四代。

但為一款耳機配件製作獨立晶片,在蘋果的產品史上並不多見,這意味在 AirPods 熱賣的當下,蘋果也在有意加強對它的重視,以便繼續在市場上保持領先。如果哪天我們靠AirPods 獲得了類似斯派克·瓊斯電影中《Her》的人機交互體驗,估計也不會讓人感到太意外。

Airpods官網(請點我)

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