觀點/Google捨Nexus改推Pixel手機為了什麼?HTC回頭做代工象徵品牌之路邁向結局?

Google 在 10/5 發表了 Pixel 系列的兩款新手機。這兩款新手機由 HTC 代工,但 Google 在整場發表中完全沒有提到 HTC,產品本身也看不到 HTC 的 Logo 或文字,而這件事情也引發了各方討論。這次 Google 與 HTC 的合作,與先前 Nexus 時期的模式截然不同。Nexus 時期,Google 與手機品牌廠之間比較類似平行的合作夥伴的關係,由手機品牌廠負責手機的開發與設計,而這個設計必須符合 Google 對於 Android 戰略的規劃。Nexus 手機上除了會有 Google 的品牌,也會與手機品牌廠的 Logo 聯名。

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而在 Google Pixel / Pixel XL,HTC 的角色基本上就是代工廠,就像富士康之於蘋果。由 Google 大幅度、甚至全面地介入手機軟硬體的開發與設計,並交由 HTC 生產製造。當然我猜測 HTC 在這部分可能更類似於 ODM 的角色,尤其在硬體方面,HTC 多年生產 Android 手機所累積的 know-how 應該還是有一定的發揮,這不得而知。但可以確定的是,第三方廠商在 Pixel 產品的主導權,比起 Nexus 時期必然是被大大的削弱。

Google 此舉,無非是想要提高在自有品牌方面的掌控度,希望強化軟硬整合,對於未來的戰略布局也能夠更靈活,畢竟什麼事情牽涉到合作夥伴就會有各種雜音。軟體自己寫,手機自己做,很多事情就變得相對單純許多。

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部分看法也認為,Google 這樣等於跳下來和 Android 生態圈的其他手機廠商直接競爭,將不利於彼此間的關係。但我個人認為並沒有那麼悲觀。

首先,以目前的狀態來說,Google Pixel 勢必很難大規模銷售,而目前也看不到 Google 針對線上或是線下通路有什麼擴張的作為或計畫。因此 Google Pixel 雖然在第三方廠商的合作方式上有了改變,但 Pixel 的產品定位還是會延續 Nexus 做為純粹的 Google 體驗示範機型。另一方面,Google 也知道目前必須維繫好與手機廠商關係,才能保障 Android 生態圈的健康與競爭力,因此自然也會小心不要太撈過界,剛剛好就好了。反倒是 Nexus 時期的利益牽涉比較複雜,而 Google 要與誰合作也有可能引起其他品牌的騷動,目前的純代工模式反而更單純而無爭議。

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而又有另一種看法,擔心 Google 生產自有品牌的智慧型手機,會使得現有的合作夥伴產生不安全感而思考離開 Android 生態圈。但這其實也是多慮。放眼目前的市場,加入 iOS 是不可能、也沒人會考慮 Windows 10 Mobile,開發自有作業系統要成功非常困難,尤其要挑戰市占率破 7 成的 Android,目前連三星的 Tizen 靠著龐大財力和本身包山包海的產品線都還算不上成功,除非新系統有突破性的進步,否則很難衝破目前的局面。

簡單來說,我認為 Pixel 的出現,對於市場並不會帶來太多的改變。但對於 Google 來說,這樣以後做事情會變得比較方便。

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對於 HTC 接下代工訂單,部分看法認為這是該品牌衰亡的象徵。個人認為,HTC 宣布要做品牌,一直走到 2012 年股王的輝煌,又一路到了現在的局面,回歸代工當然有些令人唏噓。但是否能和品牌衰亡畫上等號呢?或許不盡然。HTC 的品牌趨勢,重點還是要看其所推出的自有品牌產品如何發展。個人覺得代工與否或許不用看那麼嚴重。畢竟在今年產品線精簡策略之下,再加上全球市場對於 HTC 的需求量也下滑,運用閒置的人力賺賺 Google 的外快,其實也說得過去,畢竟有錢才有能量創新阿!況且今天代工的對象是 Google,而非 Samsung、華為之類的直接競爭對手。

HTC Desire 10 Lifestyle

HTC Desire 10 Lifestyle

但這並不代表我們不用擔心 HTC 手機的品牌之路是否將走向終點,我們還是可以持續從產品等各方面來觀察這件事情的走向。只是在代工 Google Pixel 這件事情上面,我認為事情並沒有那麼複雜。

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